Russian version below / Текст на русском языке ниже

Joint Statement

European Court of Human Rights disappoints trans families: TGEU & BVT joint statement

This joint statement was developed by Bundesverband Trans* (BVT) and TGEU.

Today, the European Court of Human Rights (ECtHR) published its decisions on two cases of trans parents from Germany. In both cases, the applicants challenged the fact that the birth certificate of their child does not show their recognised gender identity.

In O.H. v. Germany, the applicants are a trans man and his child. They claim that “deadnaming” the man by putting his old female first name on the child’s birth certificate and designating him as “mother” violates their right to private and family life, as protected by Article 8 of the European Convention.

Similarly, in A.H. v Germany, the applicant is a trans woman, her child and her partner, who claim that the trans woman was wrongfully “deadnamed” and designated as “father” in her child’s birth certificate.

In both cases, the parents are biologically related to their child and had their gender identity recognised before the child’s birth.

What did the ECtHR say?

The Court emphasised in its decision that no human rights violation could be established. According to the judgement, a false entry in the birth certificates is at the discretion of the German state. Additionally, with a view to the truthfulness and accuracy of civil status registers, there is an understandable interest on the part of the state to register trans people with their previously held gender marker and first name, the court said. 

‘Even if today the Court could not find a violation, we stand with trans families across Europe. We demand legal certainty from legislators and recognition of these lived realities. Legislators in Germany and in the other 41 European states not recognising trans parenthood nonetheless need to act and end these forced outings quickly.

‘It is in the best interest of the child to have their parents’ identity be recognised. Forcefully outing them is not. 

‘Trans parents must be automatically registered according to their recognised gender identity in their children’s papers. For children born before legal gender recognition, this must be swiftly possible upon application,’  comments TGEU Executive Director, Lenny Emson.

‘We are deeply grateful for both applicant families as trailblazers. They encourage other trans people to start a family. Similar to the long battle for same-sex marriage, we will support trans families in their quest for recognition and protection,’ adds Emson.

What are the current laws?

According to §5.3 of the German Transsexuellengesetz, the official name change of a trans person will not be reflected in the birth certificate of any biological offspring. Instead, the previously recorded name must be entered. The designation as “mother” or “father” follows from that. The legislation claims to protect the child from discrimination due to the trans identity of the parent.

‘The court decision in Straßbourg has been awaited for years and raises awareness for the situation of trans parents. It is upsetting, however, that the decision fails to recognise the impact of forced outings and deadnaming in the lives of trans parents. We strongly demand: Fundamental rights of trans parents and their children need to be protected. This pressing issue cannot be left to the courts alone. More political initiative is needed now. 

‘It is long overdue to adapt the German law of parentage so that trans parents are recognised in their gender identity. It is also necessary to abolish the discriminatory Transsexuellengesetz and to guarantee legal gender recognition through self-determination in every aspect of life,’ adds Kalle Hümpfner, policy officer at Bundesverband Trans*.

Why does it matter?

In practice, such birth certificates out the parent as transgender. The birth certificate of children is often the only document displaying the parent’s previously held name. Whenever in contact with authorities related to the child, these families must explain the discrepancy in documents. Typically, the birth certificate of the child needs to be presented when entering kindergarten or school, but also when showing kinship for travelling abroad etc.

This forced outing jeopardises the safety and security of child and parent. It deprives the child of the right to decide if, when, and with whom to share their family background. This invites discrimination, abusive behaviour, and unnecessary scrutiny. This pushes many families to avoid contact with public authorities and decide to not travel at all. The principle of the best interest of the child is thus undermined.

At the moment, the German government is preparing a draft bill to base legal gender recognition on self-determination. The recognition of trans parents will be part of this draft bill, as it will provide an interim solution before a more comprehensive parentage law reform. 

Read the ECtHR judgements:

O.H. v Germany 

A.H. v Germany 

Read more on the struggles trans people and their families are facing in these ground-breaking TGEU publications:

TGEU, BVT, and ILGA-Europe had submitted third party interventions in both cases. Find out more about the joint third party intervention by TGEU, ILGA-Europe and BVT in: 

Contact for TGEU: Richard Köhler (he/him), Advocacy Director

Contact for BVT: Kalle Hümpfner (no pronouns); policy officer;

Bundesverband Trans* (BVT) is the umbrella organisation of trans organisations in Germany.

TGEU is a membership-based umbrella  organisation working for the rights and wellbeing of trans people in Europe and Central Asia.

Европейский суд по правам человека разочаровывает транс-семьи. Совместное заявление TGEU и BVT

Это совместное заявление было разработано Bundesverband Trans* (BVT) и TGEU.

Сегодня Европейский суд по правам человека опубликовал решения по двум делам транс-родителей из Германии. В обоих случаях заявители оспаривали тот факт, что в свидетельстве о рождении ребенка не указана законно признанная гендерная идентичность их родителей.

В деле О.Х. против Германии заявителями являются транс-мужчина и его ребенок. Они утверждают, что деднейминг отца (использование его прежнего, женского имени) и обозначение его как «матери» в свидетельстве о рождении ребенка  нарушает их право на частную и семейную жизнь, защищенное Статьей 8 Европейской конвенции.

Аналогично, в деле A.Х. против Германии заявителем является трансгендерная женщина, ее ребенок и ее партнер, которые утверждают, что ее неправомерно назвали прежним именем (деднеймом), и указали как «отца» в свидетельстве о рождении ее ребенка.

В обоих случаях заявители являются биологическими родителями своих детей и изменили свою гендерную идентичность в законном порядке еще до рождения детей.

Что сказал ЕСПЧ?

В своем решении суд подчеркнул, что нарушения прав человека установить не удалось. Согласно решению, ложная запись в свидетельствах о рождении делается по усмотрению немецкого государства. Кроме того, суд объяснил интерес государства регистрировать транс-людей с их прежним гендерным маркером и именем обеспечением правдивости и точности записей актов гражданского состояния.

«Несмотря на то, что сегодня Суд не признал нарушения, мы стоим на стороне транс-семей по всей Европе. Мы требуем от законодателей правовой определенности и признания жизненных реалий. Законодатели в Германии и в других 41 европейских государствах, не признающих статус транс-родителей, должны действовать и быстро положить конец принудительному аутингу.

Признание идентичности родителей защищает интересы ребенка, в отличие от аутинга, провоцирующего дискриминацию. 

Транс-родители должны фигурировать в документах своих детей в соответствии с их законно признанной гендерной идентичностью. Для детей, родившихся до юридического признания пола родителей, смена маркера должна быть оперативно доступной по заявлению», — прокомментировал исполнительный директор TGEU Ленни Эмсон.

«Мы глубоко признательны обеим семьям, подавшим заявления, как первопроходцам. Они вдохновляют других транс-людей на создание семей. Как и в долгой борьбе за однополые браки, мы будем поддерживать транс семьи в их стремлении к признанию и защите», — добавил Эмсон.

Что говорят текущие законы?

Согласно §5.3 Закона Германии о транссексуалах (Transsexuellengesetz), официальная смена имени транс-персоны не отражается в свидетельствах о рождении биологических детей. Вместо этого в документы должно быть внесено ранее записанное имя, деднейм, которое определяет официальное признание родителя матерью или отцом. Законодательство утверждает, что таким образом оно защищает ребенка от дискриминации из-за транс-идентичности родителя.

«Это долгожданное решение страсбургского суда повышает осведомленность общества о положении транс-родителей. Однако огорчает тот факт, что в решении не признается негативное влияние принудительного аутинга и деднейминга на жизнь транс-родителей. Мы решительно требуем защиты фундаментальных прав транс-родителей. Этот вопрос нельзя оставлять только на усмотрение судов, необходимо больше политических инициатив. 

Необходимость изменений немецкого закона о родительстве назрела давно, и транс-родители были признаны в своей гендерной идентичности. Также необходимо отменить дискриминационный Закон Германии о транссексуалах (Transsexuellengesetz) и гарантировать юридическое признание пола через самоопределение во всех аспектах жизни», — добавил Калле Хюмпфнер из Bundesverband Trans*.

Почему это важно?

Такие свидетельства о рождении — пример аутинга родителей, публичного и недобровольного разглашения информации об их трансгендерности. Свидетельство о рождении часто является единственным документом, в котором указано прежнее имя родителя. При любом имеющем отношение к родительству контакте с властями семьям приходится объяснять расхождение в документах. Как правило, свидетельство о рождении ребенка необходимо при поступлении в детский сад или школу, при подтверждении родства для выезда за границу и т.д.

На практике такое принудительное раскрытие информации о трансгендерности ставит под угрозу безопасность ребенка и родителей. Это лишает ребенка права решать, когда и с кем делиться своим семейным прошлым. Это приводит к дискриминации, оскорбительному поведению и ненужным проверкам. Это толкает многие семьи к тому, чтобы избегать контактов с государственными органами и даже полностью отказываться от поездок. Таким образом, подрывается принцип наилучшего обеспечения интересов ребенка.

Правительство Германии готовит законопроект, по которому юридическое признание пола будет основано на самоопределении. Признание транс-родителей будет частью этого законопроекта, и он станет промежуточным решением перед более комплексной реформой законодательства о родительстве. 

Читать постановления ЕСПЧ:

O.Х. против Германии

Постановление (французский язык)
Пресс-релиз на английском языке

A.Х. против Германии

Постановление на английском языке
Пресс-релиз на английском языке

Подробнее о трудностях, с которыми сталкиваются транс-люди и их семьи, читайте в этих публикациях TGEU на английском языке:
Jumping ropes: Experiences of trans parents in Europe & Central Asia
Stuck on the swing: experiences of trans parents with freedom of movement in the EU

В обоих случаях TGEU, BVT и ILGA-Europe подали заявления от третьей стороны. Узнать больше:

O.Х. против Германии
A.Х. против Германии

Контакт в TGEU: Ричард Кёлер (он/его), Advocacy Director

Контакт в BVT: Калле Хюмпфнер (без местоимений), Policy Officer;

Bundesverband Trans* (BVT) — зонтичная организация транс-организаций Германии.

TGEU — зонтичная организация борющася за права и благополучие транс-людей в Европе и Центральной Азии.